Honours of Scotland – Edimburgo

Conocidas como “Honours of Scotland” (las Insignias de Escocia) las Joyas de la Corona incluyen la Corona, la Espada del Estado y el Cetro. Los Honours constituyen uno de los más antiguos conjuntos de insignias reales de la cristianidad.

La Pietra del Destino (Stone of Destiny)

Los primeros reyes escoceses venían coronados durante una cerimonia que se celebraba al abierto y sintaban, probablemente, sobre la Piedra del Destino, que representaba la unión entre el monarca, la tierra y el pueblo. La piedra era y sigue siendo un símbolo importante para Escocia y su gente. La Piedra fue robada por el rey inglés Edoardo I en 1296: terminó de ese modo una tradición que duraba desde aproximadamente 400 años. La Piedra fue conservada en Londres, en la Abadía de Westminster, por 700 años, hasta la histórica devolución a Escocia en 1996.

Roberto I coronado con un “círculo de oro”

En 1306 Robert I, llamado “The Bruce”, fue coronado con un “círculo de oro”. Se trataba de una nueva Corona; las antiguas Insignias fueron abolidas por Edward I de Inglaterra en 1296. Según la leyenda la Corona actual contiene el oro con el que estaba hecho el “círculo” de Bruce. No hay pruebas, pero el “círculo” marca el comienzo de la extraordinaria historia de las Joyas de la Corona de Escocia.

James IV recibe la Espada del Estado

Durante el reinado de James IV (1488-1513) el Cetro y la Espada llegaron a Escocia. Eran ambos regalos del Papa; el Cetro fue donado en 1494 y la Espada, la Vaina y el Cinturón en 1507. James IV fue también el primer rey de Escocia que llevó una corona con arcos, la Corona Imperial, por su coronación. Los arcos fueron añadidos por su padre James III (1460-1488).

Rey James y sus artesanos

James V (1513-1542) hizo unas modificaciones a las Insignias. La guardia de la Espada fu renovada, alargada y la corona rehecha con más oro y piedras preciosas. Fue hecho un nuevo gorro púrpura ribeteado de armiño.

La coronación de Mary Stuart, Reina de Escocia

Las Insignias fueron utilizadas por primera vez después de las modificaciones en 1543, cuando Mary, de niña, fue coronada Reina de los Escoceses. Su hijo James era el heredero del trono inglés y en 1603 se convirtió en rey de Inglaterra y de Escocia. Desde entonces las naciones nunca más han tenido monarcas diferentes.

La última coronación en Escocia

Después de la Unión de las Coronas sólo 2 coronaciones tuvieron lugar en Escocia. Charles I, coronado en la Abadía de Holyrood en Edimburgo en 1633 y Charles II, coronado en Scone el primer de Enero de 1651. Era ése un período de desordenes: la guerra civil conducía el País a la ruína y las Insignias se encontraban en peligro después de la invasión del ejército inglés.

Las Insignias escapan de Cromwell

Después de la coronación de Charles II las Insignias fueron llevadas en secreto al castillo de Dunnottar, pero el castillo fue cercado por los ingleses que exigían las Insignias. Dos mujeres valientes lograron, pasando entre las líneas de los hombres de Cromwell, a llevar afuera las Insignias. Los tesoros luego fueron escondidos en la cercana iglesia de Kinneff.

La recuperación de las Insignias

Ocho años más tarde, en 1660, después de la muerte de Cromwell, las Insignias fueron llevadas a la luz y regresaron al castillo de Edimburgo.

La Unión de los Parlamentos – Las Insignas vienen utilizadas por última vez

La función principal de las Insignias era la de representar el monarca en Parlamento. En 1707 desenvolvieron su papel por última vez: el Cetro tocó el Acta de Unión queriendo expresar en ese modo el consentimiento del monarca y Escocia e Inglaterra fueron unidas en un sólo País. Las Insignias fueron llevadas otra vez al castillo de Edimburgo, fueron cerradas en un cofre y la Sala de la Corona fue sellada.

El hallazgo de las Insignias

Por 111 años las Insignias quedaron escondidas. En 1818 el escritor Walter Scott obtuvo del rey una autorización a abrir la Sala de la Corona. La habitación fue desellada y el grande cofre fue abierto. Las Insignias estaban dispuestas exactamente como habían sido dejadas en 1707. Algún tiempo después las Joyas de la Corona de Escocia fueron expuestas permanentemente al público en la Sala de la Corona, donde se encuentran aún hoy. Sólo durante la segunda Guerra Mundial para evitar que fueran saquedas fueron enterradas en una torre del castillo.

La Corona Escocesa está hecha con oro extraido de las minas escocesas y está adornada con perlas y piedras preciosas como diamantes, amatista y granates. En el Cetro de plata dorada está englobada una esfera de cristal de roca. La Vaina, el Cinturón y la Espada del Soberano están decoradas con el blasón de Papa Julio II y con símbolos cristianos: delfines, bellotas y hojas de roble.

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