Historia Escocia

Escocia resulta haber sido poblada ya desde la época prehistórica. En el primer milenio a.C. llegaron en este territorio los Escotos (Scoti), por los cuales sale el nombre de la región, los Piti y los Celtas (500 a.C. aproximadamente) denominados luego Bretones.

Ya en el 843 se asiste al nacimiento de una realidad político-social que vee la unión del reino de los Scoti y de los Piti, sin embargo la historia de Escocia será marcada por innumerables batallas y combates entre grupos étnicos y políticos. En particular la historia escocesa es un sucederse de alianzas y contrastes con el cercano reino inglés. La primera “guerra de independencia” vee como protagonista el legendario héroe William Wallace que derrotó a los ingleses en 1297 para luego ser vencido el año siguiente. El episodio, hecho célebre por la película de Mel Gibson “Braveheart” (USA 1995), llevó en 1320 a la firma de la primera Declaración de Independencia de Escocia con respecto a Inglaterra, que la ratificó en 1328 con el Tratado de Northampton.

Sin embargo con el acuerdo no cesaron los conflitos interiores y exteriores de Escocia que precipitó pronto en una crisis de sucesión de la que salió ganadora la dinastía Stuart. Los Stuart, no obstante la victoria inicial, resultaron no aptos al gobierno de la región escocesa. La situación fue empeorada por una serie de acuerdos matrimoniales con Francia favorecidos por la común profesión de la religión católica y por el contraste con la Inglaterra anglicana.

Una de las páginas más conocidas de la historia de la alianza entre Escocia y Francia se refiere a Maria Estuardo. Destinada a ser reina de Francia, a la muerte del consorte, regresó a Escocia aunque no lo quisiera, desde donde había salido muy joven, para poner una soberana católica en contraste con la ascensión de Isabel I. Incapaz de gobernar adecuadamente las Highlands, y sobretodo de comprender las psicologías y las necesidades de sus súbditos, Maria Estuardo tropezó con una serie de desastres diplomáticos, entre los cuales lo de proponerse como legítima soberana en lugar de Isabel, para luego pedir asilo a la misma Reina de Inglaterra en 1568 para huir de los mismos lords escoceses. Maria Estuardo fue decapitada en territorio inglés en 1587 por orden de la reina. Una orden sobre la que aún hay muchos misterios.

Paradójicamente fue precisamente el hijo de Maria Estuardo, Jacobo VI, que a la muerte de Isabel I (la reina Virgen) en 1603, reunió bajo de una sóla corona los dos reinados de Escocia e Inglaterra con el nombre de Jacobo VI de Escocia y Jacobo I de Inglaterra. Sin embargo la unión de los dos Paises bajo de un único soberano no quiso decir automáticamente la unión política de los dos Paises, como testimonia la “doble numeración” de los soberanos Estuardo (Jacobo VI de Escocia y Jacobo I de Inglaterra, Jacobo VII y II etc. etc.) que siguió por almenos un siglo. Es de 1707 el Tratado de Unión (Act of Union), al que seguiron aún episodios de rebelión, con el que Escocia perdió su independencia y vió el fin de la existencia de su parlamento. Según ese acuerdo en el parlamento inglés habrían tenido que estar presentes delegados de Escocia a representarla.

Ya parte del Reino Unido, Escocia siguió sus vicisitudes, durante toda la época moderna, hasta el cambio de 1997 cuando un referendum popular sancionó la reconstitución del Parlamento escocés como órgano autónomo del Parlamento de Londres y prepuesto a las decisiones locales.

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